コーヒーで体が冷えるというのは迷信か?

公開日: : 最終更新日:2014/08/30 飲み物

【読了時間:約 2 分

コーヒーで冷えるか

今や日本人にとっても身近な存在であるコーヒー。暑い国の飲み物として有名だ。

頭がおぼろげなる状態になっているときも、コーヒーを一杯飲むことで活力が湧いてくることはしばしばある。

そんな頼りになるコーヒーだが、飲むと体が冷えるといった話を聞いたことはないだろうか。

私はその話を聞いたとき、暑い国の飲み物ゆえに理に適っていると考えた。私と同じように思っている方は少なくないだろう。

しかし、その事実は、今日、今から覆されることになるかもしれない。ぜひお読みいただきたく思う。

コーヒーで体が冷えるということの真実

「冷える」と書くと被害者的な表現になってしまうので、「冷やしてくれる」と考えてみよう。

なんだか、夏場には大きな味方になってくれるような気がするが、いかがだろうか。

うだるような暑さによって体がほてってしまったとき、アイスコーヒーでも一杯飲めば涼しくなれるようなイメージがある。

逆に、冬場にホットコーヒーを飲んだときのことを考えると、少しだけ違和感がある。

「コーヒーで体が冷える」という話を聞く前は、体を温めるつもりで飲んでいたからだ。しかし、その話を聞いたとき、冬に飲むのは余計に体を冷やすのだと悟った。

ところが、「コーヒーで体が冷える」という話の根拠は、主に暑い国の飲み物であるということが多く挙げられている。

それより先に、コーヒーの成分についてもっと考えてみる必要があると思うのが、いかがだろうか。

コーヒーには、覚醒作用のあるカフェインが入っている

コーヒーには、かの有名なカフェインが入っている。

カフェインには覚醒作用があり、交感神経という、興奮や行動を司る神経を活性化させる働きを持つ。

ここでよく考えていただきたい。

人間は、興奮を覚えたり行動的になったとき、体が熱くなるはずだ。それは当然のことで、体が冷めた状態では動けなくなるということは、冬の寒さによる凍えを経験している私たちにはすぐに分かることだ。

体が熱くなるというのは、血行が良くなっていることによって引き起こされている。

つまり、カフェインを摂取すれば、体は冷えるどころか温かくなると考えるのが妥当だ。

コーヒーは体を冷やさずに温めてくれるのでは

実際、コーヒーをヤケ飲みしたときには、心臓がバクバクしたことがある。このとき、私は血行促進を信じて疑わなかった。

体は間違いなく温まっただろう。

それに反し、コーヒーを飲んで涼しくなったといった意見も耳にするし、現に私も感じたことはあるが、これには疑問が残る。

血行が良くなっているにもかかわらず、涼しさを感じるというのは不思議だ。

自然な汗をかくことによって涼しく感じたのか、気分が開放的になることで涼しい気になっただけなのかもしれないが、大変興味深い現象だ。

意見の対立

いまだに体を冷やすだの温めるだのといった意見が飛び交っており、どちらかに落ち着いているわけではない。

コーヒーには利尿作用(尿意をもたらす作用)があるが、これに関して次のようなふたつの対称的な意見を発見した(比較しやすいよう、表現は私のほうで整えた)。

  • 利尿作用により、温かい尿が排出されてしまい、体温が下がる
  • 利尿作用により、体を冷やす水分が排出され、体温が上がる

 
いったいどちらが信用できるか。どちらも納得のいく意見だ。

だが、私は後者を支持する。なぜなら、尿がいくら温かいといっても、温めてくれたのは体そのものであるからだ。尿が温かいということは、その水分が体の熱を奪っていることにほかならない。

そのため、尿を排出すれば、おのずと体の保温効果は高まると解釈するのが自然ではないだろうか。

まとめ

以上、コーヒーで体が冷えるのか否かを考えてみたが、私は「そんなことはない」と結論づけたいが、今後の新たな研究結果に期待しようと思う。

コーヒーには利尿作用があるため、体から水分の逃げにくい冬場に飲むときは注意が必要な場合もあるが、血行促進のみならず、心の活性化のためにもぜひ進んで飲んでみよう。

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